Édition publiée sous la direction de René Estienne

Éditeur : Coédition Gallimard / Ministère de la Défense – DMPAS

Une entreprise stratégique et commerciale sous l’Ancien Régime, ou comment la France se lança dans la mondialisation…

En 1664, Louis XIV et Colbert créent sous monopole d’État la Compagnie des Indes orientales pour procurer au royaume de France des marchandises que l’Europe est bien en peine de produire. Son histoire mouvementée se perpétue jusqu’à la Révolution sous diverses formes, statuts et appellations. C’est ainsi que pour plus d’un milliard de livres tournois, poivre, épices, café, thé, porcelaines, cotonnades et soieries sont rapportés d’Afrique et d’Amérique, de l’île Bourbon et de l’île de France, des comptoirs des Indes – avec Pondichéry pour capitale – et même de Chine. Ces cargaisons débarquent au port de Lorient où, vendues aux enchères, elles viennent satisfaire le goût du luxe des élites puis diffuser dans toutes les couches de la société un nouvel art de vivre…

A propos du livre

La Compagnie des Indes orientales, la plus grande aventure économique de l’Ancien Régime outre-mer, fonctionne pendant 130 ans, sous plusieurs statuts, de Louis XIV à la Révolution française. En 1664, Colbert décide de faire de la France un acteur à part entière des jeux de la mondialisation, pour exploiter toutes les ressources de la planète et rapporter les produits que l’Europe est bien en peine de cultiver ou de fabriquer. Depuis le port de Lorient, les Compagnies des Indes construisent, arment et désarment des centaines de bateaux, transportent, recrutent, forment et emploient des milliers de passagers, marins, ouvriers et soldats, vendent par millions de livres les cargaisons de poivre, épices, produits tropicaux, café, thé, cotonnades et soieries, porcelaines, qui alimentent le goût du luxe puis la démocratisation d’un nouvel art de vivre. Elles implantent leurs comptoirs au Sénégal et à Gorée, à Saint-Domingue et en Louisiane, aux îles Bourbon (La Réunion) et de France (Maurice), aux Indes – avec pour centre Pondichéry- et vont jusqu’en Chine. Chacune de ces destinations donne lieu à des aventures où la hiérarchie des puissances, la violence des pouvoirs, le choc des religions, les vertiges de la misère, de l’esclavage et de la mort, bousculent des destins tendus vers la richesse et stimulent les sciences et les arts. Plus de 350 illustrations provenant de l’incroyable richesse des archives du ministère de la Défense sont proposées dans cet ouvrage, complétées par les fonds des Archives nationales, de la Bibliothèque nationale de France, du musée de la Compagnie des Indes, et de nombreuses autres institutions.

Genre : Albums illustrés Thème : histoire
Sous-thème : Histoire générale Catégorie > Sous-catégorie : Beaux livres > Histoire
ISBN : 9782070141357 – Gencode : 9782070141357 – Code distributeur : A14135

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